Znanstveniki najdejo področje možganov, ki zavira strah

Nedavna študija, objavljena v reviji Nature Communications, je identificiral novo področje možganov, ki nadzoruje izražanje in zaviranje strahu. Ugotovitve študije imajo pomembne posledice za zdravljenje posttravmatske stresne motnje.

Nova študija natančno preučuje področje možganov, ki zatira naš strah.

Po nedavnih ocenah je v zadnjem letu 3,6 odstotka odrasle populacije v ZDA doživelo posttravmatsko stresno motnjo (PTSD), medtem ko je skoraj 7 odstotkov v določenem trenutku v življenju imelo to bolezen.

Čeprav skoraj polovica odraslih v ZDA doživi vsaj en travmatičen dogodek v življenju, se pri vseh ne razvijejo simptomi PTSD, ki vključujejo zastrašujoče povratne informacije travmatičnega dogodka, težave s spanjem in težave pri boju s strahom.

Trenutno zdravljenje PTSD vključuje zdravila in različne oblike terapije, vključno z izpostavljenostjo in govorno terapijo. Vendar pa večina zdravil za PTSD neselektivno cilja na vse nevrone v možganih, medtem ko vedenjska terapija v celoti ne preprečuje ponovitve.

Nove raziskave pa bodo znanstvenikom lahko približale razvoj terapij s PTSP, ki so bolj ciljno usmerjene, učinkovite in dolgotrajne.

Stephen Maren, univerzitetni ugledni profesor psiholoških in možganskih znanosti na univerzi Texas A&M v College Station, je vodil skupino raziskovalcev, ki so v možganskem talamusu našli novo področje, ki nadzoruje naš odziv na strah.

Čeprav je bila študija opravljena na glodalcih, ugotovitve pomagajo osvetliti odziv človeških možganov na strah, pa tudi potencialne nove klinične strategije za zdravljenje PTSP.

Nucleus reuniens 'kritičen' za izumrtje strahu

Profesor Maren in njegovi kolegi so uporabili c-Fos ekspresijo slik za sledenje nevronske aktivnosti podgan, ki so jih izpostavili scenarijem, ki povzročajo strah. Začeli so s povezovanjem petih zvočnih tonov z blagimi električnimi sunki, ki so jih prinesli glodalcem na noge. To je sprožilo strah glodalcev in v njih ustvarilo Pavlovski odziv.

Nato je ekipa prof. Maren uporabila enakovredno terapijo izpostavljenosti glodalcem in jih postopoma dalj časa izpostavljala petim tonom.

V tem kontekstu izumrtja strahu so bili nevroni v jedru glodalcev reuniens bolj aktivni in so več streljali v pričakovanju bolečega dražljaja, kar kaže na zatiranje strahu.

Raziskovalci so za zaviranje projekcijskih nevronov v predfrontalni skorji glodalcev uporabili tudi farmakogenetska orodja, imenovana oblikovalski receptorji, ki jih izključno aktivirajo oblikovalska zdravila.

Ti nevroni so projicirali na jedro reuniens in poskusi so pokazali, da njihovo zaviranje glodalcem ni uspelo zatreti strahu.

Kot avtorji pojasnjujejo v svojem prispevku, so znanstveniki že vedeli, da "talamično jedro reuniens [...] prejme goste projekcije iz medialne predfrontalne skorje [...] in lahko igra osrednjo vlogo pri uravnavanju čustvenega učenja in spomina."

Vendar novi rezultati kažejo, da so nevroni na tem področju "ključni za izumrtje spominov Pavlovijevega strahu pri podganah."

Vodilni preiskovalec študije komentira ugotovitve in pravi: "Zanimivo je, ker vemo, da ima predfrontalna skorja vlogo uravnavanja čustev, zato je bilo veliko zanimanja za to, kako to doseči."

„Torej [naša] raziskava, ki identificira to posebno projekcijo od predfrontalne skorje do jedra reuniens v talamusu, nas usmerja na dele možganov, ki so pomembni za zaviralno funkcijo strahu, ki bi lahko bila pot do novih zdravil in terapij in intervencije za psihiatrične motnje. "

Prof. Stephen Maren

none:  komplementarna medicina - alternativna medicina limfologija limfedem okužba sečil